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英国天文学家威廉·赫歇说的是真的,天王星真有星环

2017-06-09 09:05:23 | 人围观 | 发布:网友

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  直到天王星被发现两百年后,从天王星图片上,看到了天王星星环,科学家们一直都不确定天王星有行星环。虽然英国天文学家威廉·赫歇耳声称他曾经在1789年看见过天王星环,但是,后人没人相信他,都在怀疑他,就差没说他是骗子了!因为天王星距离我们很遥远,行星环非常暗淡,别说用肉眼,就是一些普通望远镜也看不到。

英国天文学家威廉·赫歇说的是真的,天王星真有星环

天王星有行星环
 

英国天文学家威廉·赫歇说的是真的,天王星真有星环

  天王星与地球大小比较

  一直到1977年3月10日,全球的天文学家,包括中国的天文学家才最终断定:原来天王星跟土星一样,也是有行星环的!

  奇怪,他们是怎么断定天王星也有行星环的呢?用哈勃望远镜?别闹了,那时它还没出娘胎。

  话说,这是因为一次百年难遇的机会:掩星。

掩星不是一种星

  掩星是一种天文现象。说的是天上的两颗星,其中一颗星运行着运行着,就跑到另一颗星的前面,并把它遮掩住,这就是掩星。

  从视觉上来说,遮掩者要比被遮掩者看上去要大,比如月球能遮掩住木星,因为月球看上去比木星大,虽然实际中,木星比月球要大得多。

  图为月球将要遮掩土星的瞬间,可以看到土星的环。

  那如果遮掩者没有被遮掩者大,这种现象又怎么称呼?这个时候,我们就叫作“凌”。“凌”有以大欺小的意思。比如金星看上去要比太阳小得多,但它有时候也会跑到太阳的前面,遮掩住太阳的一小部分,这就是有名的“金星凌日”。

  图为2012年,金星运行到太阳前面,遮住了太阳一部分——金星凌日。

  因为月球看上去跟太阳一般大小,而且,日全食的时候,月球确实能把太阳完全挡住,所以,也有人认为,日全食也是掩星的一种。

  甭管是“掩”还是“凌”,本质上,都是一个天体遮掩住另一个天体的全部或者部分。这种遮遮掩掩,真是帮了天文学家们好多好多的大忙。

  比如太阳系外,数十光年外的的行星,我们要想发现它,真是难于上青天。在无边的宇宙里,发现恒星易,发现系外行星难。但是,2013年的时候,天文学家们竟然发现了400光年外的一颗行星,而且这颗行星跟地球一般大小,也是由岩石组成的,它的名字叫“开普勒-78b”。

  很多人纳闷,那么远,行星又不能发出强光,天文学家们是怎么发现它,并知道它大小的?原来,天文学家们根本就不是依靠行星发出的光来找到行星的,恰恰相反,他们是根据行星挡住光线的多少来发现它的。当行星围绕它的中央恒星转时,会多多少少地遮掩恒星的光,导致恒星变暗那么一点点儿,然后,天文学家就能根据恒星变暗的程度推断出行星的很多信息了。

咱们回到天王星

  1977年3月10日,天王星将从一颗遥远恒星的前面经过,遮掩住恒星片刻。这颗被遮掩的恒星是天琴座中一颗编号为sao158687的恒星。

  这是一次非常难得的机会,我国、美国、印度、澳大利亚等国家的天文学家们,都作了精心的准备,进行了认真的观测。

  在天王星遮掩恒星前的大约35分钟,各国的天文学家们都同时发现,恒星好像被什么东西遮挡了一下,导致遥远恒星的星光突然暗淡了一下,这种现象发生了5次,天王星掩星后,又发生了5次。事后,经过仔细的分析,天文学家们认为,除非天王星有5个环,否则无论如何也无法解释掩星前后发生的那个怪现象。之后,包括我国在内的好几个国家,都不约而同地宣称发现了天王星环,而且有5个。后来,又经过仔细的观测,天文学家们又发现了另外的4个环,这使天王星环的数量增加到9个。

  瞧,天文学家们是一帮多么聪明的家伙。在过去,天文望远镜还不是那么先进的时候,人们无法观测到天王星环,但是不要紧,虽然我看不到你,但是我能通过你挡住的星光,从而断定你的存在。他们就好像是一帮破案高手,通过一些蛛丝马迹,就能发现一些肉眼看不到,甚至通过望远镜也看不到的东西。

  天文学,也是挺好玩的,难怪孙区长大人这么痴迷!

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